" Au sommet du régime féodal de l'ancien Périgord, il y a les comtes du même nom, et en dessous d'eux, quatre puissants barons égaux en orgueil : Ceux de Beynac, Mareuil, Biron et Bourdeille."

 

Beynac

( Photo studio Plume et eau)

"Pourquoi 4 ? parce qu'il faut être quatre pour porter le trône d'un évêque, et que nos quatre barons ont vu consacrer leur nombre par ce vieil usage : quand un nouvel évêque faisait son entrée à Périgueux, les premiers barons du Périgord étaient tenus de porter le trône épiscopal sur leurs épaules. Ce cérémonial plusieurs fois renouvelé au cours des siècles donnait lieu presque toujours à de terribles luttes d'étiquette : les 4 barons se battant pour à qui prendrait la droite, ou marcherait en premier !  Si pointilleux sont nos 4 seigneurs sur le chapitre des préséances, qu’aux grandes assemblées, aucun ne veut se signer le dernier ! Aussi imagine-t-on un étrange système en les faisant signer en rond autour d’un cercle tracé sur le papier …."

 

bpourdeille

( Photos Studio Plume et eau)

"Ainsi le 1er Janvier 1532, alors que le nouvel évêque de Périgueux s'apprêtait à entrer en sa bonne ville, arrivèrent les plus enragés : les sieurs de Bourdeille et Biron escortés chacun de quelque trois ou quatre mille hommes armés jusqu'aux dents ..... et malgré une proclamation afin d'éviter au malheureux évêque de périr étouffé au sein d'une échauffourée provoquée par les partisans des deux turbulents seigneurs : "

" Avertis qu'à l'entrée du révérend Père en dieu, Maitre Foucauld de Bonneval, les barons du Périgord font grosse assemblée de gens d'armes, mêmement messieurs de Bourdeille  et   de  Biron qui veulent aller devant  à ladite entrée du dit évêque, et que, l'un contre l'autre, font grosse assemblée de gens ... afin qu'il n'y ait scandale et que le droit de justice soit gardé, ont fait défense auxdits barons de ne faire aucun port d'armes, sous peine de hart."

"Mais les fougueux barons se soucient peu de cette défense. Aussi, pour assurer la sécurité de l'évêque, les consuls mettent-ils ce jour là tout le mon d'accord .. en portant eux-mêmes sur leurs épaules le trône épiscopal."

 

Biron

( Photo vue aérienne  Château de Biron : Château de : http://vent.ouest.pagesperso-orange.fr/text/index.html, Philippe Dufour, merci pour son autorisation, d'autres photos sur son site)

Mareuil

 ( Château de Mareuil, photo extraite du site de notre ami de : http://www.mesvoyagesenfrance.com, d'autres photos sur le site, merci à lui) 

"En effet, jusqu'au XVII ème siècle, le Périgord ne cessa d'être un champ de bataille : guerre de Cents Ans, guerres de Religion, révolte des Croquants, la Fronde, sans compter les nombreuses luttes féodales : ainsi les 4 Baronnies prirent à chaque fois une part active aux événements : servant tantôt le roi de France, tantôt courtisant le roi d'Angleterre, elles suivirent les fluctuations de la politique et les mouvements, plus vifs encore, de leurs intérêts."

" Les 4 châteaux subsistent pour la plupart intacts, dans l'actuel Périgord, où ils racontent dans le langage imagé de leurs donjons, de leurs créneaux, de leurs chemins de ronde, de leurs mâchicoulis et de leurs douves, ces histoires qui ont fait l' Histoire. "

( Extraits du livre de Mr Claude Pasteur, Edité le 15/11/1975, par l'atelier de Pierre Fanlac, Imprimeur Editeur près la Tour de Vésone à Périgueux.)