"Les gabariers de la Haute-dordogne sont devenus des figures inoubliables, on doit à Eusèbe Bombal de les avoir fait revivre. Entre Bort et Argentat, la population était peu nombreuse, groupée dans quelques villages de pêcheurs et de gabariers dont le plus important était Espointours ou Espontour ( Spontour). Il y avait Vernejoux, St Projet-le-Désert et son couvent ( entre Vernejoux et St-Projet-le-Désert se trouvait le fameux rapide du Vermillard, si redouté des canoéistes avant 1939), Nauzenac, aynes, La Ferrière, Espontour, Valette et son abbaye, le Roffy, Le Chambon de l' Aygne, St-Jean, Glény, Grafeuille, mais aussi des maisons de pêcheurs isolées et tapies au fond de la vallée. Bûcherons et fabricants de bâteaux en hiver, pêcheurs en été, gabariers à l'occasion, ces riverains avaient une vie particulière formant un monde à part le - monde de la vallée-.

Très ancienne la navigation fut florissante aux 18 et 19 èmes siècles, les chemins de fer, les routes, les camions amenèrent son déclin au début du 20 ème siècle et, pratiquement elle disparut après la première Guerre Mondiale."

Crée en 1985, la Chorale des Gabariers d' Argentat, forte d'une trentaine de choristes, invite à écouter les chants d'autrefois  ces chants racontent l'histoire de la batellerie, des hommes qui descendaient la Dordogne jusqu'à Bordeaux p our vendre du bois : " quand ils disaient que l'eau était marchande le moment était venu de partir" dit la chanson - Le Temps des Gabariers- Lou Gabarier- celui qui conduisait la gabare devait être vigilant car le voyage pouvait vite devenir dangereux, le niveau de l'eau étant à son maximum.

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La Chorale des Gabariers interprète aussi les chants folkloriques traditionnels et des chansons plus contemporaines ; elle est ancrée dans le paysage d' Argentat, participant à de nombreuses manifestations au plan local et se produisant dansles Festivals tels que : " Les Nuits de Nacre à Tulle",  " les Fêtes Chorales de Brive",le " Festival de Sedieu", la " Fête de la Fraise à Beaulieu", le " Festival de Vassivières, " le " Festival de la Pierre et de l'Eau Vezère-Causse" , le " Festival International du chant Choral de Nice", tout ceci sous la présidence de Mme Anne Vieillemange et depuis 2011 le nouveau chef de choeur est Mme Sue Carver, impliquée depuis de nombreuses années dans l'association.

Voici le premier couplet écrit par Eusèbe Bombal  des Gabariers de la Dordogne :

" Lou gabariers de la dourdounha"

Lou Brave tems pel Gabarier !

Pleuja e argen tout, qu'el parier,

N'en toumba comma qu la boja !

Dal païs naut a nostre port

Chargem jusquea razi de bort !

( bis) Pren toun balan !

Sauta meirau

Dens Gabariers de la Dourdounha !

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Pour faire connaissance avec la Chorale des Gabariers d' Argentat leur site dont est extraite la photo:http://www.choraledesgabariers.fr/